Brian Eno – Bloom: 10 Worlds


De muzikale loopbaan van Brian Eno begint bij Roxy Music. Als toetsenist weet hij zich, tijdens de hoogtijdagen van de Glam Rock, in de kijker te spelen. Na muzikale meningsverschillen met Bryan Ferry gaat hij solo. In eerste instantie profileert hij zich als liedjesschrijver en zanger. Niet onverdienstelijk, zo bewijst Before and After Science. Vervolgens gaat hij experimenteren met Ambient. Het leidt tot standaardwerken als Discreet Music en Music For Films. Later gaat hij tevens aan de slag met met video, om zijn klanktapijten van bijpassende beelden te voorzien. Dit resulteert in projecten als 77 Million Paintings en Thursday Afternoon. Tien jaar geleden brengt hij samen met Peter Chilvers zijn eerste app uit. Bloom. Opgevolgd door Trope en Air. Ook daarna blijft Eno experimenteren met applicaties. Zo wordt de release van Reflection vergezeld van een app. Met behulp van speciale algoritmes genereert de software de muziek, uitgaande van de basiselementen die ook op het album terug te vinden zijn. Ter viering van het tienjarig jubileum van Bloom hebben Eno en Chilvers nu Bloom: 10 Worlds uitgebracht. In tegenstelling tot tien jaar geleden nu ook beschikbaar voor Android. Naast het origineel bevat de app negen extra werelden. Elk onderdeel heeft zijn specifieke klanken en soundscapes. Het principe blijft hetzelfde. Je kunt ervoor kiezen om de app muziek te laten genereren, maar je kunt ook je eigen accenten toevoegen. Of zelf je eigen soundscapes creëren. Uiteraard binnen de kaders die Eno en Chilvers aanbieden. Simpelweg door te tikken op het touchscreen van je tablet of telefoon. Ook het ondersteunende artwork is in een nieuw jasje gestoken. In een recent interview duidt Eno het verschil tussen beide apps als volgt. Waar Bloom de single was, kun je 10 worlds zien als het erbij horende album.

Brian Eno – Reflection


Op de eerste dag van 2017 brengt Brian Eno zijn nieuwe plaat Reflection uit. Vorig jaar voegt hij met The Ship nog nieuwe zijpaden toe aan het genre dat hij mede groot heeft gemaakt. Met Reflection gaat hij terug naar de oorsprong en geeft hij een passend vervolg op releases als Discreet Music, Neroli en Thursday Afternoon. Zonder in herhaling te vervallen. Al zullen degenen die niets van deze muziekstijl begrijpen dat ongetwijfeld betwisten. Die noemen Ambient nog steeds achtergrondmuziek. Reflection eist juist je volle aandacht om tot de kern door te dringen. Eno nodigt de luisteraar uit om in volle concentratie zijn auditieve wereld te betreden. Ontspanning en verwondering volgen als beloning. In al zijn eenvoud is de muziek continu spannend. Alsof je in een landschap van langzaam smeltende gletsjers loopt. Met beekjes die continu stromen, maar er op elk moment anders uitzien en continu anders klinken. Het vastleggen van een enkele track doet onrecht aan hetgeen Eno voor ogen heeft. Hij wil muziek maken die niet eindigt vanwege een limiet aan beschikbare opslagruimte en benadrukt dat Reflection in deze vorm slechts een enkele incarnatie is van een compositie die veel meer behelst. Daarom is Reflection er ook in de vorm van een app. Zolang de luisteraar dat wil, genereert de software muziek. Uitgaande van de basiselementen die ook op de schijf terug te vinden zijn. Met behulp van speciale algoritmes. Waar hij zich met 77 Milion Paintings richt op het creëren van een oneindig aantal digitale schilderijen met muziek als ondersteuning, doet Reflection precies het omgekeerde. Dit keer staat de muziek centraal. Waarschijnlijk meteen de belangrijkste reden om die ene incarnatie toch vast te leggen op een fysiek opslagmedium.

Björk – Biophilia


Begin dit jaar kondigt Björk een ambitieus project aan rondom de release van haar nieuwe album Biophilia. Het gaat niet alleen om een fysieke uitgave maar ook om een multimediaal project. Voorafgaand aan de nieuwe plaat, lanceert ze in juli een app die, tot aan het daadwerkelijk uitbrengen van Biophilia, de luisteraar alvast op meerdere manieren moet prikkelen. Niet alleen auditief, maar ook visueel. De toepassing is in samenwerking met Max Weisel ontwikkeld. Bij aanschaf van de app heb je in eerste instantie alleen de beschikking over Crystalline. Aangezien de software met regelmaat tegen betaling kan worden aangevuld met extra’s, die allemaal iets te maken hebben met de nieuwe nummers, is Biophilia op dit moment nog steeds a work in progress. Ondertussen zijn ook Moon en Virus beschikbaar. Voor degenen die aankopen van muziek beperken tot het aanschaffen van digitale varianten, is het interessanter om Biophilia als app te kopen en zeker niet te wachten op de beschikbaarheid van losse nummers via iTunes. De app heeft een flinke meerwaarde. Zeker voor liefhebbers van Björk. Al bij het opstarten wordt duidelijk dat je een aparte wereld gaat betreden. Via een virtueel sterrenstelsel reis je naar verschillende omgevingen. Niet alleen om de muziek te beluisteren, maar ook om zelf muziek te maken. Of om tijdens het luisteren een prachtig vormgegeven spelletje te spelen. Björk laat met deze toepassing zien dat er nog heel veel multimediale en artistieke mogelijkheden zijn voor smartphones en tablets. Mogelijkheden die op dit moment nog te weinig worden benut. Een app die niet alleen mooi en kunstzinnig is, maar ook functionaliteit biedt en je bijna doet verdwalen in de eigenzinnige wereld van dit IJslandse fenomeen.

Brian Eno – Bloom


Ruim veertig jaar geleden maken we voor het eerst kennis met Brian Eno. Als toetsenist van Roxy Music weet hij zich, tijdens de hoogtijdagen van de Glam Rock, in de kijker te spelen. Na muzikale meningsverschillen met Bryan Ferry gaat hij solo. In eerste instantie profileert hij zich nog als liedjesschrijver en zanger. Al gauw gaat hij experimenteren met Ambient. Daarnaast gaat hij steeds vaker aan de slag als producent en weet hij zijn stempel te drukken op een aantal baanbrekende albums van David Bowie, U2, Depeche Mode en Talking Heads. In een later stadium gaat hij aan de slag met de combinatie van audio en video. Resulterend in 77 Million Paintings en Thursday Afternoon. De afgelopen jaren legt Eno zich ook toe op de ontwikkeling van apps, mede dankzij de opkomst van tablets en smartphones. Bloom is een app die hij samen met Peter Chilvers heeft ontwikkeld. Uiteraard staat hier de Ambient centraal. Bloom is een geweldig hulpmiddel om lekker weg te dromen op de klanken die we zo goed van Brian Eno kennen. Je kunt er ook voor kiezen om zelf accenten toe te voegen, of om je eigen muziek te creëren. Hierdoor word je, binnen de kaders die Brian Eno en Peter Chilvers bieden, in een handomdraai de componist van je eigen soundscapes. Simpelweg door te tikken op het touchscreen van je tablet of telefoon. En dat allemaal voor nog geen vier euro. Voor degenen die daarna nog meer willen, zijn er ook nog de apps Trope en Air. Waar Bloom meer op piano lijkende geluiden genereert, is Trope wat atmosferischer van aard. Air genereert vooral klanktapijten door gebruik te maken van gesamplede vocalen. Drie apps waar iedere liefhebber van Ambient zich uren mee kan vermaken.